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 35기소위들의 김해공군기지 습격사건

 

66년 8월 8일에 발생했던 이른바 해병학교 사관 35기 기초반 장교들의 김해 공군기지 습격사건의 진상을 공개한다.

 

사건의발단은 이러했다. 즉 주말인 8월 6일 부산에서 외박을 한 전도봉(全道奉) 소위를 비롯한 7명의 해병학교(35기) 기초반 소위들이 승차한 부산발 진해행 시외버스가 구포다리 건너 첫 번째 정류장에 정차했을 때 승객이 많아 버스의 앞문으로 승차하기가 어렵게 된 빨간 마후라를 두른 10여 명의 공군소위들(김해공군비행학교 피교육 장교들)이 주먹으로 버스의 후문을 두들기며 문을 열라고 소리쳤는데, 그 때 그 후문쪽 좌석에 윗저고리를 벗은채 앉아 있던 35기 소위 하나가 앞문으로 타 하고 소리치자 공군소위들 중의 하나가 이 새끼들…하며 앞문으로 갔고, 또 차안에서 누군가가 저 새끼가…하며 뒷문을 열어 제치고 뛰쳐 나간 것이 도화선이 되어 결국 그 10여 명의 공군소위들은 윗저고리를 벗고 앉아 있던 7인의 해병소위들에 의해 묵사발이 되어 길바닥에 쓰러지고 말았다.

 

전광석화와도 같은 솜씨를 발휘했던 그 7인의 소위들은 '황 우'라는 두목을 굴복시켜 부산바닥의 주먹계를 평정(平定)한

패기만만한 투사들로 알려지고 있었다. 그런데 공군소위들을 길바닥에 뉘여 놓고 버스에 올라타고 졸면서 가고 있던 그 7인의 소위들은 한참을 달리고 있던 버스가 갑자기 급정거를 하는 순간 진퇴양난의 위기에 직면하고 말았다.

버스를 앞뒤에서 가로막은 2대의 공군 닷지차에서 뛰어 내린 수십명의 공군장교들이 손에 든 몽둥이로 소위들이 앉아 있는 뒤쪽 창문을 박살을 내며 문을 열라고 소리쳤기 때문이었다.

그러한 와중에 35기 소위 2명은 머리를 다쳤고, 승객들 중 진해여고 학생 1명과 해군소위 1명도 부상을 입었다. 그러나 그런 상황에도 냉정을 잃지 않았던 해병소위들은 운전기사로 하여금 군용트럭 옆을 아슬아슬하게 빠져 나가게 함으로써 그 위기를 극복할 수 있었고, 공군장교들도 그 이상의 보복은 하지 않았다.

 

한편 귀교후 머리에 중상을 입은 1명의 동료장교를 진해병원으로 실어 보낸 35기 기초반 장교학생회에서는 취침시간을 이용하여 김도삼(중대장) 김무일(부중대장) 전도봉(군기부장) 등 3인의 간부와 각 근무자들과 소대장 등 13인이 참석한 비상대책회의를 개최하여 자손심에 관한 이 문제를 어떻게 처리할 것인가 하는 문제를 논의한 끝에 다음과 같은 행동계획으로 그 다음날 이른 아침 김해 공군기지를 습격하되 일절 무장은 하지 않고 복장은 정모와 카키 근무복을 착용키로 결정했다.

즉 전체인원 142명 중 입원환자와 보초 근무자등 13명을 제외한 129명이 8일(월) 새벽 2시에 기상하여 은밀히 철조망을 타넘고 경화역에 집결, 04시에 출발하는 열차에 승차하여(역장에게는 독도법 훈련을 위해 진영역까지 간다고 했고, 차비 대신 손목시계 30개를 맡겨 두고) 진영역에서 하차, 역전 도로변에서 3개 제대로 나누어 시계나 돈을 주고 화물트럭이나 버스를 타고 공군기지 정문 앞에 집결하기로 했는데, 결국 화물트럭을 타고 6시 10분 전에 공군기지 정문앞에 도착했던 1.2 제대는 서둘러 제대별로 대오(3열종대)를 정비하여 정문으로 진입을 헀으나 낌새를 챈 2명의 위병이 당직실 보고 운운하며 제지를 하는 바람에 지체할 겨를이 없었던 한 장교가 이 새끼 말이 많아하며 아구통에 일격을 가한 다음 그들의 무장(권총)을 해제시켜 그들을 앞세우고 비행학교 조종반중대의 막사가 있는 곳(정문에서 약 2키로)까지 기상나팔 소리를 들어가며 질서정연하게 구보를 해 갔다.

 

그리하여 6시에 기상하여 막사(퀸셑3동) 안팎에서 내무정돈과 세수를 하고 있는 약 50명의 조종반 장교들(소위)을 닥치는 대로 주먹과 내무실에 있는 운동기구 등으로 가격하여 일방적인 완승을 거두었던 것으로 전해지고 있고, 그 현장에 버스를

타고 왔던 약 40명의 3제대 장교들이 도착했다고 한다.그런데 바로 그 시각에 갑자기 터진 연막탄을 신호로 전 기지의 장사명은 즉시 상의를 벗고 중앙연병장에 집합하라는 방송이 사방에서 들리자 긴장감을 느끼지 않을 수가 없었던 기초반장교들은 몇몇 간부장교들의 의견에 따라 즉시 비행학교 당직실이 있는 학교본부로가서 정열을 했다.

 


 

그런 다음 당직실로 들어간 간부장교들이 당직사관 이양호 대위에게 양측 학교장(비행학교장과 해병학교장)에게 사태 수습을 건의하도록 하자는 제안을 하자 이양호 대위(후일 국방장관 역임)는 학교장이 7시에 출근하니 그 때 가서 이야기하자고 하기에 기초반 장교들은 당직실밖에 정열하여 왼쪽 손을 왼쪽 허리춤에 갖다대고 오른손을 흔들며 '나가자 해병대'가와 '청룡은 간다'등의 군가를 부르고 있었는데, 어느 새 구름떼처럼 연병장에 모인 갈고리와 쇠스랑 같은 소방기구와 돌맹이를 손에 쥔 약 2000명의 병력이 일제히 돌맹이를 던지며 접근해 오는 바람에 누군가의 제의로 격납고가 있는 곳으로 달려가 연습기의 날개 밑에 피신을 했으나 새까맣게 날아온 돌맹이가 격납고 속으로도 날아드는 바람에 어쩔 수 없이 철수를 단행, 활주로 끝에있는 철조망 지대까지 공군들의 추격을 받는 가운데 약 2키로를 구보하여 견고하게  가설돼 있는 철조망을 부상자가 속출하는 가운데 타 넘었으나 철조만 바깥쪽에 있는 70~80 야드 너비의 수초가 우거진 천연늪을 헤엄을 쳐서 건너는 과정에서 한 명(이모 소위)이 익사하는 사고가 발생하고 말았다.

 

맨 뒤쪽에 쳐져 맥없이 껍북거리고있는 이 소위를 발견하여 늪 밖으로 끌어낸 사람은 김무일 소위와 이무수 소위였고, 이강오 소위를 비롯한 3~4명이 그를 살리기 위해 인공호흡을 시도해 보았으나 이미 입과 항문이 열려 있는 그를 되살릴 수는 없었다. 결국 공군기지 내의 의무중대로 운반이 된 이 소위는 7시 50분 그를 검안한 군의관에 의해 사망이 확인되었는데, 그 때 그 의무중대 병실에는 부상을 당한 20여 명의 비행종대 피교육 장교들과 12~13명의 해병학교 기초반 장교들이 엠불란스에 실려 와 있었던 것으로 전해지고 있다.

 

다음은 이 사건이 남긴 사법적인 처리문제와 관련된 비화이다. 진해교육기지사령부에서는 전도봉 소위를 비롯한 6명의 주동자를 구속하는 한편 35기 기초반중대의 중대장(송모 대위)와 구대장 3명도 구속하여 군법회의에 회부했다.그런데 그러한 조치와는 달리 약 한 달 전(7월 1일)에 제7대 사령관으로 취임했던 장기천 사령관은 엄벌에 처할 경우 특히 35기 장교들과 그 후배 장교들의 사기에 미칠 영향이 클 것으로 판단하여 사고를 낸 35기 장교들과 비행학교 피교육 장교들 간에 자매결연을 맺게 하는 방안을 구상하여 공군참모총장(장지량 중장)의 동의를 얻은 다음 그러한 수습방안을 장 총장과 함께 김성은 국방부 장관과 박정희 대통령에게 제시하여 쾌히 승인을 받았던 것으로 전해지고 있다. 그리고 그러한 과정을 거쳐 강기천 사령관은 장지량 총장과 함께 김해 공군기지와 진해 해병교육기지사령부를 차례로 방문하여 유감표명을 했고, 그러한 토대 위에서 쌍방 간의 자매 결연이 이루어졌던 것으로 알려지고 있다.

 


진해 해병교육기지사령부 본관

 

한편 군법회의에 회부된 그 10명의 장교들(35기 6. 중대장 1. 구대장 3명)에 대해서는 강기천 사령관이 군법회의의 설치권자인 교육기지사령관 박성철 준장에게 선고유예를 하도록 지시를 했으나 박성철 준장은 자신이 임명한 재판장(훈련소장 강복구 대령)에게 2년을 선고해주면(검찰관의 구형은 5년형) 자기도 생색을 좀 내고 강기천 사령관도 감형을 할것이라고 했으나 처음부터 형을 선고할 생각을 갖지 않고 있던 강복구 재판장은 군법회의의 사회자가 "재판장의 선고가 있겠습니다"라고 하면 기다렸다는 듯이 회전의자를뒤로 돌려 면벽(面壁)을 한 채 침묵을 지키고 있는 바람에 여러 차례의 선고공판이 유회되는 별 희한한 헤프닝이 벌어지곤 했다.

일이 그렇게 되자 법무감 이양우 대령은 사건을 마무리 짓기 위해 직접 진해로 내려가 핵심 주동자로 지목되고 있던 전도봉

소위에게 병역을 필하게 해 주는 조건을 제시하면서 책임을 지고 군복을 벗을 것을 권고하기에 이르렀고, 그러한 권고를 받은 전도봉 소위는 함께 기소된 자기 이외의 모든 장교들을 석방시켜 준다면 기꺼이 군복을 벗겠다고 말함으로써 6개월 간 진해 해군헌병대 영창에 수감되어 재판을 받아왔던 10명의 장교들은 전원 풀려나게 되었고, 그들 중 모든 책임을 지고 군복을 벗었던 전도봉 소위만은 민간인의 신분이 되어 실의 낙향헀다.

그런데 그로부터 20일 후 전도봉씨는 논산훈련소에 입소하라는 병무청의 입영통지서를 받고 깜짝 놀랐으나 그 입영통지서를 들고 사령부 법무감을 찾아갔던 그는, 잘못 처리된 것을 사과한 이양우 법무감(후일 국회사무처장과 전두환 대통령의 법률고문 역임)의 권고로 국방부 소청심사위원회에 솟장을 낸 것이 기사회생(起死回生)의 전기(轉機)가 되어 월남전선으로 가는 조건 부로 소위의 계급을 되찾는 충격적인홍복을 누렸다.

 

그리고 그런 운을타고 났던 전도봉 소위는 그로부터 30년 후(96년 6월) 제 22대 해병대사령관이되어 합참의장을 거쳐 국방부장관으로 취임한 왕년의 김해비행학교 당직사관 이양호(李良鎬)대위와 숙명적인 재회를 했다. 전해지고 있는 바에 따르면 구속 기소되어 군법회의에 회부되었던 이양호 대위도 모든 책임을 자신이 지겠다고 했다고 하니 안중근(安重根)의사가 옥중에서 써 남긴 '必死卽生(필사즉생)'이란 글귀를 새삼 되씹어 보게 한다.

(그 때 이양호 대위는 정직 3개월의 징계처분을 받았던 것으로 알려지고 있다.) 한편 그 사고에 대한 책임을 지고 군복을 벗게 된 김해공군기지 당직사령 최 모 중령은 그 후 대한항공에 취업했으나 69년 12월 11일 그가 탑승(조종)한 강릉발 서울행 KAL기가 납북(승객 47. 승무원 4)되는 바람에 그를 악운을 타고난 사람으로 기억되게 했다.